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自律神経ががんに影響ーがんの神経医療の開発へ


  • [公開日]2019.07.09
  • [最終更新日]2019.07.09
この記事の3つのポイント
・自律神経が、乳がん組織内に入り込み、がんの進展や予後に強く影響することを発見
・ストレスなどによる交感神経の緊張が、がんを進展させ得ることを明らかに
・自律神経を操作する神経医療(遺伝子治療など)が、がんの新規治療戦略になる可能性があることを示唆

2019年7月9日、岡山大学大学院医歯薬学総合研究科(医)細胞生理学分野の神谷厚範教授は、国立がん研究センター客員研究員で東京医科大学医学総合研究所の落谷孝広教授、国立がん研究センター 中央病院の下村昭彦医師、福島県立医科大学の小林和人教授および加藤成樹講師らと共同で、自律神経が乳がん組織内に入り込み、がんの増大や転移に強い影響を及ぼすことを発見し、自律神経を操作してがんを抑制するような新しい治療の可能性を示すことを発表した。研究成果は、英国科学誌「Nature Neuroscience」のオンライン版に7月8日英国時間午後4時付けで掲載された。

本論文では、がん組織内に自律神経系が入り込むことで、その患者の予後を左右することを世界に先駆けて証明、特に乳がん組織内に交感神経が活発な場合は、その患者は予後不良であること、さらに実験的に交感神経を抑制または除去した場合は、がんを縮小したり転移を抑制できることもわかった。本研究においては、国立がん研究センター研究所の落谷孝広教授(現・東京医科大学)と同・中央病院、乳腺腫瘍内科の下村昭彦医師が、がんの専門家として大きな貢献を果たした。

発表論文の内容

自律神経は、脳から心臓や腎臓などの末梢臓器へ命令(電気信号)を伝える有線ケーブルで、ほとんど全ての臓器の働きを調節している。疫学研究では、慢性ストレスががんの進展を加速させることが報告されており、ストレスに関連する自律神経の変化ががんに影響し得ることが示唆されていた。しかしながら、がん組織に実際に自律神経が入り込むのかどうかあまりよく分かっておらず、さらには、がん組織だけに分布する身体局所の自律神経の機能を調べるための研究技術も未開発であったため、がんの病状に、がん組織内に存在する自律神経がどのように影響するのかは分かっていなかった。

研究成果の内容

神谷教授らの研究チームは、自律神経が乳がんの増大に伴って乳がん組織内に入り込み、がんの増殖や転移に強い影響を及ぼすことを発見した。また、ヒト乳がん組織解析により、交感神経密度の高い患者群は、交感神経密度の低い患者群に比べて予後不良であることを発見した。さらには、ウィルスベクター*1を局所注射することによって、がん組織に分布する自律神経の遺伝子を操作し、その機能をコントロールする「局所神経エンジニアリング」を開発した。この技術を用いてマウス乳がん組織に分布する交感神経を刺激すると、原発がんのサイズは時間とともに増大し、遠隔転移が増えた。逆に、がん組織に分布する交感神経を除去すると、原発がんの増大と遠隔転移は抑制された。

将来への期待

現在、がんの治療は、外科手術、抗がん剤などの薬物治療、放射線治療が柱であり、また、がん免疫療法が発達しつつある。しかし、治療抵抗性のがんも依然として多く、また、各種の副作用の問題もあり、新しいがん治療の創出が期待されている。本研究グループの研究成果により、今後、がん組織に分布する自律神経を操作する神経医療(遺伝子治療など)が、がんの新規治療戦略になる可能性があり、将来、がん患者に、新しい治療法の選択肢を提供できるよう発展することが期待される。

*1.ウィルスベクター
一般にウィルスは、細胞に吸着すると、自らのゲノムを細胞内に送り込み、細胞がもつ転写翻訳機構を利用してゲノムを複製して増殖する。ウィルスベクターは、遺伝子操作により、ウィルス本来の複製および増殖能を欠損・低減した上で、ウィルスに外来遺伝子を組み込み、それを細胞や組織に取り込ませて外来遺伝子を発現させる技術である。

・参照論文:Genetic manipulation of autonomic nerve fiber innervation and activity and its effect on breast cancer progression
・掲載紙:Nature Neuroscience
・著者:Kamiya Atsunori, Hayama Yohsuke, Kato Shigeki, Shimomura Akihiko, Shimomura Takushi, Irie Katsumasa, Kaneko Ryosuke, Yanagawa Yuchio, Kobayashi Kazuto, Ochiya Takahiro

参照元:国立がん研究センタープレスリリース

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